03h00, ngày 30/6, Costa Rica – Hy Lạp

Costa Rica và Hy Lạp. Trước khi trái bóng Brazuca lăn, thật khó hình dung sẽ có một cuộc đối đầu như vậy ở vòng 1/8 World Cup 2014 và một trong hai cái tên đó sẽ góp mặt ở tứ kết. Ít người tin rằng họ lại tiến xa được đến thế. Nhưng giờ đây, câu chuyện cổ tích Costa Rica hay thần thoại Hy Lạp sẽ phải đặt dấu chấm hết?

Cho đến giờ, ấn tượng lớn hơn đang thuộc về đại diện đến từ Trung Mỹ. Rơi vào bảng D “tử thần” nhưng chính Costa Rica mới là đội ngạo nghễ đứng đầu, vượt trên ba cựu Vương Uruguay, Italy và Anh. Trong khi đó ở bảng C, Hy Lạp giành tấm vé nghẹt thở bằng chiến thắng 2-1 ở phút cuối trước Bờ Biển Ngà trong lượt trận cuối. Nhưng ngoài ngạc nhiên về những thành tích này, cách hai đội thể hiện cũng gây bất ngờ không nhỏ.

Từ lâu, Costa Rica được biết đến như một bóng dựa nhiều vào một số cá nhân xuất sắc. Song ở World Cup 2014, qua những chiến thắng vang dội trước Uruguay và Italy, họ lại phô bày hình ảnh khác. Đó là một tập thể gắn kết mạnh mẽ, rất kỷ luật trong phòng ngự, phản công bằng tốc độ. Joel Campbell là cái tên sáng nhất với những bàn thắng quyết định, nhưng ấn tượng hơn cả là cách thức Costa Rica vận hành khá hoàn hảo. Rõ ràng đây là một đội bóng không “dựa hơi” vào ngôi sao nào mà tiến bước bằng sức mạnh tập thể.

Trong khi đó, Hy Lạp quá khứ lừng danh với phong cách phòng ngự chặt chẽ theo trường phái “catenaccio.” Thế nhưng lần này họ mang đến Brazil một bộ mặt khác. Phòng thủ khá tệ, điển hình như trận mở màn thua 0-3 trước Colombia. Ngược lại, tấn công khá sắc và các cầu thủ sẵn sàng dâng lên phía trước hơn những thế hệ trước đây. Dù chỉ có hai bàn sau vòng bảng nhưng chiến thắng nghẹt thở trước Bờ Biển Ngà cho thấy khi cần thiết, Hy Lạp cũng biết cách cháy hết mình.

Nhưng chắc chắn trước Costa Rica ở ngưỡng cửa quan trọng này, Hy Lạp vẫn đưa ra phiên bản quen thuộc: phòng ngự chặt đến tiêu cực, trông đợi vào phản công tìm kiếm bàn thắng rồi tiếp tục khóa khung thành lại bảo vệ thành quả. Đó là kịch bản được chờ đợi và điều quan tâm lúc này là Costa Rica sẽ làm gì để vượt qua được bức tường đó?

Trợ lý kỹ thuật của “Los Ticos” Luis Marin hé lộ: “Chúng tôi cần đẩy cao tốc độ, cố gắng sớm tìm bàn thắng để có lợi thế.” Tuy nhiên, Marin cũng không loại trừ khả năng thế trận giằng co sẽ đưa hai đội đến với loạt đấu súng: “Đá luân lưu có thể đóng một vai trò nhất định. Dù không hy vọng nó xảy ra nhưng chúng tôi phải chuẩn bị cho mọi kịch bản. Các cầu thủ Costa Rica đang luyện đá phạt đền.”

Hy Lạp có truyền thống phòng ngự. Nhưng Costa Rica cũng không kém trong khía cạnh này. Từ đầu giải, họ mới chỉ thủng lưới 1 bàn và đó là quả phạt 11 mét mà Edinson Cavani thực hiện thành công trong trận Costa Rica thắng Uruguay 3-1. Theo huấn luyện viên Jorge Luis Pinto, phòng ngự tốt không phải là bằng số đông. Ông khen ngợi các học trò ở tuyến dưới của mình thể hiện được sự cân bằng, quyết liệt và hiệu quả.

Với những yếu tố trên, ít người chờ đợi màn đụng độ Costa Rica-Hy Lạp sẽ tưng bừng, đầy ắp bàn thắng. Đây nhiều khả năng sẽ là cuộc so tài xem hàng phòng ngự nào ít sai lầm hơn. Dù đội nào đi tiếp, lịch sử cũng đang chờ họ để viết lên chương mới. Đây mới là lần thứ hai sau năm 1990, Costa Rica lọt vào vòng 1/8 còn với Hy Lạp, đây mới là đầu tiên. Một suất tứ kết sẽ là chiến tích lớn nhất ở World Cup với bất kỳ đội nào. Vinh quang đó đang chờ ai? Câu chuyện cổ tích Costa Rica hay thần thoại Hy Lạp sẽ được kể tiếp? Dự đoán: Costa Rica thắng 2-0

Thông tin bên lề:

-Costa Rica từng lọt vào vòng 16 đội ở World Cup 1990, nơi họ thua Tiệp Khắc 1-4. Khi đó những cầu thủ Yeltsin Tejeda, Joel Campbell, Waylon Francis và Diego Calvo còn chưa chào đời.

-Lần gần nhất khu vực CONCACAF có một đội vượt qua vòng 16 đội là năm 2002: Mỹ vào tứ kết.

-Costa Rica mới chỉ để lọt lưới một bàn tại giải năm nay, từ quả phạt đền của Edinson Cavani. Họ cùng Mexico và Belgium là những đội để lọt lưới ít nhất.

-Thủ môn Keylor Navas đã cản thành công 7 trong 8 cú sút hướng về khung thành Costa Rica tại giải năm nay.

-Đây là lần đầu tiên Hy Lạp vượt qua vòng bảng tại một kỳ World Cup.

-Hy Lạp từng giành 7 chiến thắng tại các giải đấu lớn nhưng chưa bao giờ có chiến thắng nào quá một bàn cách biệt (4 trận thắng 1-0 và 3 trận thắng 2-1).

-Hy Lạp mới chỉ có 2 chiến thắng trong 9 trận đấu tại World Cup, đều kết thúc với tỷ số 2-1 trước các đội bóng châu Phi (trước Nigeria năm 2010 và Bờ Biển Ngà năm nay). Đó cũng là những trận đấu hiếm hoi mà họ ghi được bàn thăng.

-Trận World Cup duy nhất mà Hy Lạp giữ sạch lưới là trận hòa Nhật Bản năm nay.

-Hy Lạp là đội duy nhất tiến vào vòng 16 đội năm nay với hiệu số bàn thắng thua âm.

-Bàn thắng vào lưới Bờ Biển Ngà đã chấm dứt cơn khát kéo dài 1.478 phút của Georgios Samaras trong màu áo đội tuyển. Đó cũng là pha dứt điểm hướng khung thành duy nhất của tiền đạo này trong ba trận tại vòng bảng năm nay.

Đội hình dự kiến:

Costa Rica: Navas – Diaz, Umana, Gonzalez, Duarte, Gamboa – Bolanos, Tejeda, Borges, Ruiz – Campbell.

Hy Lạp: Glykos, Holebas, Sokratis, Manolas, Torosidis – Karagounis, Maniatis – Christodoulopoulos, Samaris, Salpingidis – Samaras.

Thanks! You've already liked this